Le pays est divisé en six provinces (faritany) historiques, de même nom que celui de leurs capitales : Antananarivo (ou Tananarive), Antsiranana (ou Diego-Suarez), Fianarantsoa, Mahajanga (ou Majunga), Toamasina (ou Tamatave) et Toliara (ou Tuléar).

Durant vingt siècles, Madagascar a été façonnée par des peuples venant d’horizons divers (Afrique, Sud-Est asiatique (Indonésie), Proche-Orient, Europe, etc.) pour créer la société pluriculturelle malgache actuelle. Ce pays de plus de 26 millions d’habitants est très diversifié sur le plan culturel et compte 18 ethnies distinctes (foko), ou nations autochtones, parlant des langues austronésiennes, ainsi que trois minorités arrivées au cours des trois derniers siècles, les Karanes, les Sinoas et les Vazahas

Miss Diégo suarez
La RN7 fait environ 1200 Km de long et relie Antananarivo, dans le centre de l’île, à  Tuléar, sur la côte sud-ouest.  Attention, il ne s’agit pas d’une autoroute  ; elle ressemble d’avantage à une route de campagne Française, avec quelques sections en plus ou moins bon état. Son parcours est donc assez long : il faut compter deux jours non-stop pour faire le trajet entre Antananarivo et Tuléar.